Журнал Перець
ВЕСЕЛА РЕСПУБЛІКА

Бібліотека Перця 1953 №12

ДОЛАРОПОКЛОННИКИ

Розмір тексту: 
Марк ТВЕН
1. СЕНАТОР КЛАРК ІЗ МОНТАНИ
Цими днями мені подзвонив один із моїх дру-
зів - скажімо, Джонс - і запросив на обід до клу-
бу Юніон Ліг. Знаючи, що я, як правило, завжди
відмовляюся від вечірніх запрошень, а поготів од
тих, де присутнім загрожує значна кількість за-
стольних промов, Джонс сказав, що я зможу піти з
обіду, тільки-но мені стане скучно.
Джонс - мій хороший приятель, і тому я вирі-
шив зламати - заради нього - своє правило. Прав-
да, я відразу пошкодував про це, коли дізнався, що
на обіді будуть лише десять чоловіка і серед них
сенатор Кларк із Монтани! *) Хоч я дуже невибаг-
ливий у житті, проте, зносини з тваринами типу
містера Кларка - понад мої сили... Але я дав згоду,
й відмовлятися було пізно!
Сенатор США - взагалі досить сумнівна посада.
Недавно, приміром, ми відправили одного сенатора
в тюрму, і я переконаний, що серед тих, хто уник
подібного просування по службі, немає невинних:
3
*) Банкір і власник кам’яновугільних шахт Кларк був обраний до
сенату завдяки хабарам, підкупам і шахрайству.
Подобається "Перець"?
ні про одного сенатора Сполучених Штатів не мож-
на сказати, що він «невинний». Всі вони обкрадають
казну, подаючи голоси за явно злочинні закони, ла-
мають державну присягу при всякій слушній і не
слушній нагоді.
Я, мабуть, можу принести в жертву на кілька
годин свої моральні принципи і зустрітися з се-
натором середнім злочинцем, але Кларк Монтан-
ський це вже занадто! Кожне немовля знає, що
Кларк купує представників влади і судових чинов-
ників так само просто, як інші купують їжу або
одежу. Він довів майстерність підкупу до такої до-
сконалості, що в Монтані саме слово «куплений»
щодо кожного чиновника вже не здається чимсь
вартим догани. Я не знаю, чи знайдеться в Америці
людина, яка в моральному відношенні стоїть нижче
високоповажного сенатора Кларка! Ті, хто обрав
Кларка до сенату, прекрасно знали, що його справж-
нє місце на каторзі, адже ж мерзеннішої особи
в нашій республіці не народжувалося від часів
Твіда! *).
...Так-от, я в маленькій вітальні клубу Юніон
Ліг, де сервіровано обід на десять осіб. Виявилося,
що гість із Монтани не просто один із запрошених,
а що весь обід справляється на його честь. Мої су-
сіди справа і зліва повідомили мене про причини,
які викликали цей обід: містер Кларк передав у
тимчасове користування клубові Юніон Ліго речі,
цей клуб вважається найвпливовішим і, мабуть, най-
багатшим з усіх політичних клубів США) колекцію
*) Твід Уїльям американський політичний діяч минулого сторіччя,
що заробив на хабарах і підробках кілька десятків мільйонів доларів.
Ім’я Твіда стало синонімом підкупності.

 Copyright © 1922-2022 "Перець"